Posts Tagged 'miljard'

PALE BLUE DOT

VOYAGER 1 is een onbemande ruimtesonde die in 1977 de ruimte in gelanceerd werd. Zijn taak was het bestuderen van de buitendelen van ons zonnestelsel en de interstellaire ruimte. Zijn hoofddoel echter was het bereiken van de planeten Jupiter en Saturnus, wat is gelukt na 1,5 jaar vliegen, en er foto’s van te nemen. Echter, sinds die tijd is de sonde altijd blijven door vliegen en heeft het tal van andere interessante ontdekkingen gedaan.

Na meer dan 35 jaar vliegen zweeft de sonde ondertussen op een afstand van meer dan 18 miljard kilometer van de aarde, en is het daardoor de eerste satelliet in de geschiedenis die ons zonnestelsel heeft verlaten. Men schat dat de Voyager 1 nog genoeg stroom heeft om te blijven werken tot 2025, 48 jaar na zijn lancering.

Maar waar deze post echt over gaat is de “Pale Blue Dot”. Zoals eerder al gezegd was de hoofdtaak van de Voyager het bereiken van de planeten Jupiter en Saturnus. Daarna zat zijn officiële opdracht er op. Astronoom Carl Sagan had echter nog één special verzoek: de sonde moest zijn camera’s draaien en één laatste foto nemen van ons zonnestelsel vooraleer verder te gaan op zijn reis weg van de zon en planeten.

Die unieke foto kreeg de naam ‘Pale Blue Dot’ mee, en werd in 1990 genomen op een afstand van 6 miljard kilometer van onze aarde. Op de foto wordt de aarde weergegeven als een stipje (0,12 pixel groot) tegen de uitgestrektheid van de ruimte.

Het indrukwekkende resultaat van die foto zie je hier beneden. (Mocht je de aarde niet zien, klik dan hier.) In de video onder de foto praat Carl Sagan over het belang en de impact van de foto, en helpt hij ons er nog maar eens aan herinneren hoe klein we eigenlijk zijn.